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Petite histoire du cirque

Petite histoire du cirque

Petite histoire du cirque

Depuis toujours les hommes ont rivalisés d’audace et se sont ingéniés à entreprendre des exploits réputés impossible pour émerveiller leurs semblables.
Bien que le cirque soit une invention moderne, on retrouve des documents qui représentent des exercices d’agilité dans de nombreuses civilisations antiques.
Ce furent cependant les Romains qui célébrèrent avec faste les jeux du cirque, mais les cirques romains n’avaient pas un grand rapport avec nos cirques actuels.
Au Moyen Age, des troupes de funambules voyageaient dans toute l’Europe et faisaient étape dans les grandes villes à l’occasion des foires. Les forains exhibèrent quelques animaux rares pour l’époque et des troupes d’acrobates se firent d’honorables réputations.
C’est enfin au XVIIIème siècle que les démonstrations équestres connurent une grande vogue, grâce à quelques troupes ambulantes.

Le créateur du cirque

Le sergent-major Philip Astley, après la guerre de Sept Ans, fonda une compagnie équestre qui présenta de la voltige à cheval, des démonstrations de maniement d’armes, des exercices de dressage et des carrousels.
Sa troupe obtint un tel succès qu’il créa en 1770 un amphithéâtre en face de Westminster Bridge à Londres. Il eut l’idée d’ajouter à son spectacle divers numéros d’acrobates, de funambules et de clowns.
Le cirque moderne venait d’être créé !


Le cirque dans le monde

Pendant deux siècles, l’art du cirque va se propager dans le monde entier à une vitesse vertigineuse. Spectacle à la fois aristocratique et populaire, le cirque sera le temple du cheval.
Au début du XIXème siècle, les premiers cirques sous chapiteaux vont apparaître en Amérique du Nord, et se propager dans le monde entier.
Et puis, ce sera l’avènement du cirque Barnum, le plus grand cirque de l’univers qui révolutionnera le monde du spectacle en présentant, sous un immense chapiteau pouvant accueillir jusqu’à quinze mille spectateurs, des cavalcades gigantesques et un spectacle simultanément sur trois pistes et deux plateaux.
A notre époque, le cirque Barnum existe toujours et présente des spectacles aussi magnifiques qu’autrefois.
Dans tous les pays d’Europe, de grands cirques présentent actuellement de merveilleux spectacles, et c’est toujours avec la même joie et le même enthousiasme que l’on voit se dresser sur la grande place de notre ville un chapiteau qui abritera pour un soir le plus beau spectacle du monde.

Pour plus d'informartions, nous vous invitons à consulter le merveilleux ouvrage "Découvrez le cirque" aux éditions Gallimard.


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